Вводное занятие. Основные характеристики культуры средних веков. Отечественная и зарубежная медиевистика. Важнейшие составляющие средневековой культуры: христианизация, дистанцирование от предыдущей идеологии, активное переосмысление античности, варварские культуры. Условность понятия "Литература" для средневековых текстов. Периодизация литературы средних веков. Жанры. Соединение поэтики описания греческой культуры с поэтикой притчи библейской культуры (Аверинцев). Падение Римской империи и Великое переселение народов.